Інформаційний портал Тернопільської єпархії УПЦ Київського патріархату

понеділок, 18 березня 2013 р.

Ігумен Афанасій Григоріатський

Андреас Протогеропулос, а саме так звали в миру отця Афанасія Григоріатського, народився в містечку Піргос провінції Ілія в 1874 році, в родині, де крім нього було ще вісім дітей. Батько його був церковним старостою в одному з міських храмів і часто брав дітей з собою до церкви. З дитячих років Андреас постійно перебуваючи в священній атмосфері храму і читаючи житія святих, прийняв рішення відійти від марнот світу. В кінці липня 1891 року він з двома друзями відправляється на Афон. Однак лише вони підпливли до причалу та пришвартували човен, як піднявся сильний вітер, на морі знялася буря, що заважала їм дістатися до кінцевого пункту призначення. Провізія підійшла до кінця, човняр і друзі майбутнього старця не знали, що робити, і вже були готові відкласти поїздку і повернутися додому. І лише Андреас (отець Афанасій) закликав продовжувати шлях, зміцнюючи їх у вірі в Бога.

Отець Афанасій

У монастирі Григорія Преподобного (Григоріаті)  

І дійсно, в день свята Успіння Пресвятої Богородиці прочанам вдалося дістатися до монастиря Преподобного Григорія (Григоріат), де і належало їм залишитися. Андеас протягом двох років перебував у чині послушника, перебуваючи в послуху свого старця, ігумена монастиря, яким був тоді видатний і обдарований монах отець Симеон. Через два роки послушник прийняв постриг з ім'ям Афанасій. Оскільки він був ще безбородим юнаком, то його послали на проживання в подвір'я (конак) в Карі, де він прожив 11 років. По поверненню в монастир Афанасій був висвячений в пресвітери, а вже через шість років йому запропонували стати ігуменом. У той раз він зі смиренням відмовився від цієї пропозиції, проте через десять років уже був змушений прийняти його.

 Отець Симеон, старець отця Афанасія, настоятель монастиря Григорія Преподобного  
Отець Симеон, старець отця Афанасія, був настоятелем монастиря Григорія Преподобного 46 років (1859-1905). За його незліченні чесноти і подвижницьке життя чесні мощі після святого виточували пахощі. Будучи ігуменом, отець Афанасій був зразком чернечого життя для всіх ченців і прикладом для наслідування. Особливу увагу він приділяв богослужінню. Він часто говорив: «Все, що ми робимо для Господа, ми повинні здійснювати з усім можливим старанням і благоліпністю». По закінченні тринадцяти років ігуменства, в 1937 році, старець Афанасій подав у відставку через випадок серйозного порушення одного з основних принципів уставу, стосовно внутрішнього укладу монастирського життя. Незважаючи на прохання винного ченця, котрий згодом розкаявся у своєму гріху, він відмовився знову покласти на себе ігуменство і залишався до самої своєї кончини простим ченцем, готуючись, за його словами, до далекого небесного шляху.

Отець Афанасій був шанованою всіма людиною, нагадуючи собою древніх Фиваїдський отців. 
Отець Афанасій був шанованою всіма людиною, нагадуючи собою древніх Фиваїдський отців. Прості і важливі риси: спокій і умиротворення, відсутність будь-яких душевних смут, терпіння, внутрішній мир і доброта у відносинах з іншими людьми визначали його духовний вигляд. Бідність і саообмеження стали невід'ємними складовими життя отця Афанасія, що володів даром прозорливості і пізнав милостей від Бога та небесних радощів.

Духовна велич  

Отець Афанасій користувався загальною повагою, всім виглядом своїм нагадуючи древніх Фиваїдський отців. Усі ті, що його зустрічали відразу ж дивувалися виразу його обличчя. Спокій і мовчання були неначе висічені на ньому. Бувало, що на зборах старців деякі норовливі старці чимало засмучували його своїми поглядами. І все ж він ніколи не втрачав спокою, а по закінченню зборів для душевного заспокоєння віддалявся в храм і співав там псалми. Вище усього він ставив терпіння і мир. Чесноту мовчання він намагався прищепити тим, хто знаходився у нього в послуху. Він часто говорив: «Мовчання рятує від багатьох зол».

У нього був дар визволяти душі від біса печалі. Одного разу якийсь ієромонах Новоскитського монастиря, змучений спокусами, дійшов до того, що не наважувався більш служити літургію. Після своєї останньої літургії, яку йому насилу вдалося закінчити, він пішов на сповідь, чекаючи суворої покути. Отець Афанасій, зрозумівши, що ієромонаха душать лещата печалі, одним своїм словом розбив їх. «Молодець! - Сказав він. - Хотів би я, щоб всі ієреї приходили до мене на сповідь такими смиренними. Смиренними і такими, що усвідомлюють свою негідність. Вітаю тебе. І ось яку епітимію накладаю я на тебе: з завтрашнього ж дня починаєш служити».

Єпитрахиль отця Афанасія, під якою незліченні душі знайшли розраду і мир, зберігається і донині в келії одного ченця і виливає пахощі. Досить ченцеві, страждаючому від печалі і душевних хвилювань, піднести її до голови, як він тут же знаходить спокій. У відносинах з братами отець Афанасій відрізнявся особливою добротою. Навіть наймолодших ченців громади він кликав додаючи до їх імені «отче» або «старче», ніколи не називаючи їх тільки по імені. Один монах, що раніше ніс послух у храмі, розповідав: «Коли йому потрібен був гніт для лампади, він не брав його сам, але смиренно просив його в мене. - Старче, - говорив я йому, - навіщо ви просите мене про це? Ви ігумен, і самі можете взяти його. - Ні, чадо моє, не говори так. На своєму послухові ти сам ігумен, - відповідав він мені ».

Бідність і самообмеження невіддільні від монашого життя. Отець Афанасій постійно трудився в цих чеснотах. Одного разу, коли він був уже в похилих літах, його відвідав старець Віссаріон, що згодом змінив його на посту ігумена. У той момент отець Афанасій готував собі каву, і старець Віссаріон бачачи, що він не поклав у нього цукру, запитав його чому. Старець же у відповідь сказав, що у нього немає цукру. Вражений добровільними стражданнями, які покладав на себе старець, незважаючи на те, що монастир мав можливість забезпечувати всю громаду і кавою, і цукром, ігумен розпорядився привезти отцю Афанасію цукор. Той же відмовився від нього зі словами: «Немає поневірянь у житті моєму так, що ж відповім я Господу, коли Він запитає з мене, чи жив я в бідності, належній ченцеві».

Багатство віри і благочестя отця Афанасія в повній мірі виявлялося під час богослужіння. Він намагався служити при будь-якій можливості. Будучи ігуменом, крім великих свят і недільних літургій під час загальних служінь, він ввів собі за правило служити сам два рази на тиждень. Переставши бути ігуменом, на загальних літургіях він стояв ліворуч від Святого Престолу. Після Великого Входу він схиляв голову, і погляд його застигав, а очі перетворювалися на невичерпні струмки, які щедро зрошували його обличчя гарячими сльозами. Ті, хто зним служив часто залишались настільки сильно вражені цим видовищем, що бувало, не могли від хвилювання продовжувати літургію.

Отець Афанасій володів і даром прозорливості, що проявився, зокрема, в наступних випадках. Якось один студент медичного факультету по імені Панайотіс Міхас, майбутній ігумен Віссаріон, прибув в монастир Григорія Преподобного з метою прийняти чернечі обіти. Біля входу зустрівся йому величний монах, погляд якого був прикутий до нього. Це був ігумен Афанасій, але юнак ще не знав тоді про це, бо ніколи раніше не зустрічав його. Він підійшов до старця, і той вітав його сердечно, як свого давнього знайомого: «Ласкаво просимо, чадо моє Панайотіс, в нашу обитель. Я вже давно чекаю тебе». Звуванню новоприбулого не було меж.

В інший раз один з Керасійськіх старців послав свого монаха в Григоріат за просфорою для Божественної Літургії. Монах по шляху думав, як йому вчинити. Він вирішив спочатку знайти ігумена і викласти йому своє прохання, а вже потім піти до ченця, який виконує цей послух. Підходячи до обителі, біля брами побачив він ігумена, що тримає щось в руках. «Бери, чадо моє, - сказав ігумен йому, - ось тобі просфора, за якою послав тебе старець».

Слава його

Ще будучи простим ієромонахом, отець Афанасій здобув собі добру славу по всьому Афону. Коли ж він зійшов на ігуменський престол, чутки про нього поширилися і набагато далі. Багато приїжджали в монастир Григорія Преподобного тільки для того, щоб познайомитися з ним. Приїжджали за духовним повчанням, за сповіддю. Люди, що займають високі посади в державі і в Церкві ставилися до нього з глибокою повагою. Архієпископ Хрізостом Пападопулос, хоча йому і не довелося зустрітися з ним особисто, відчував до нього особливу повагу і не пропускав нагоди послати йому привіт і попросити молитов. Король Георг II під час своєї паломницької поїздки на Афон прожив в Григоріаті три дні, за які познайомився з отцем Афанасіємі та високо оцінив велич його духу. Відомо, що він не тільки розмовляв з ним, але і сповідався йому. Навіть члени Патріаршого Екзархату, проїжджаючи через монастир Григоріат, просили про побачення з ним і обсипали його похвалами, просячи від нього молитов.

Келія отця Афанасія

У тиші келії

По закінченні своїх років отець Афанасій все більш занурювався в себе і ставав все більш благочестивим. Він настільки легко приходив в стан благочестивого розчулення, що при одному згадуванні імені Христового, або подій з Його земного життя, на очах його виступали сльози. Його замкнутість досягла крайнього ступеня. Він прагнув всіляко уникати спілкування з відвідувачами і усамітнювався в своїй келії, з якої він виходив лише на богослужіння і потім в трапезну. Коли була гарна погода, то він відвідував два інших улюблених місця: невелику печеру, оточену оливами, перед якою простягалося Егейське море і крутий яр, де він спорудив собі лавку, поклавши на два камені дошку. Там, невпинно молячись, він пережив багато святих одкровень.

Старець настільки глибоко занурювався в молитву, що присвячував їй набагато більше часу, ніж наказувало його молитовне правило. Він говорив: «Я можу піти спати і пізніше. Так чому б мені не помолитися більше, ніж належить за правилом?».

Ікона Пресвятої Богородиці, перед якою молився в келії своїй отець Афанасій
Безмежною була його любов до Пресвятій Богородиці. Отець Афанасій настільки сильно шанував Великий Акафіст, що не зводив в чернечий сан тих, хто не знав його напам'ять. Він писав: «У моєї улюбленої обителі на службі стою я напроти чудесної ікони Пресвятої Богородиці на іконостасі, і ніби жива вона, лише гласу не видає, але її ніжний і суворий погляд всюди слідує за мною. О, яку насолоду отримую я, дивлячись на цю святу ікону. Наче б стоїть переді мною Сама Матір Божа».

Божі одкровення

Святі отці свідчать, що ченцеві, котрий чесно подвизався в ревності та самозреченні, Господь посилає Свою Божественну розраду і небесні радощі ще за життя. Є багато свідчень того, що й отцеві Афанасію Господь посилав це Своє благословення. Багато ченців розповідали, що отець Афанасій ділився з ними випадками, коли розум його наче  забувався в молитві, і йому доводилося чути солодкий небесний спів, подібного якому немає на землі. Одного разу, відповідаючи на наполегливі розпитування отців, він зізнався, що час від часу відвідували його «різні таїнства», але нічого більше про це він нікому не відкрив.

Якось у храмі він удостоївся побачити особливо шановану ним заступницю обителі святу Анастасію, що явилася йому у вигляді юної черниці з особою невимовної краси і скромності. В інший раз під час всенічного бдіння в монастирі отці побачили, як він відійшов від своєї лави, упав ниць і почав молитися. Всі присутні були дуже здивовані, тому що в той момент по чину не були визначені поклони. Коли ж він піднявся, всі помітили, як сильно змінилося його обличчя. Лише під кінець свого життя, після наполегливих прохань ігумена Віссаріона, отець Афанасій повідав, що в той момент з'явилася йому Божа Матір, прикрашена славою і незрівнянним величчю.

Страждання на одрі хвороби

У 1949 році отець Афанасій тяжко захворів і зліг. Остеоартроз, прогресуючий в останні роки його життя, цього разу дав серйозне ускладнення. Занепокоївшись, отці хотіли відвезти його на лікування до Фессалонік, але він відмовився. Старець безмовно терпів нестерпні болі. У хворобах він ніколи не вдавався до лікарів і ліків, зцілюючись, замість них, молитвами і частим Причастям Святих Таїн. Цього разу небезпечна хвороба збіглася за часом з Великим Постом. Отці наполягали на тому, щоб старець припинив постити, бо й так був він уже надмірно виснажений. Він же відмовлявся, і просив лише про те, щоб частіше давали йому Святе Причастя. Напередодні Великого Акафіста він відчув, що хвороба відступила.«Сьогодні всю ніч я буду молитися Пресвятій Богородиці, - сказав він, - а вранці прийду на загальну службу, причащусь Святих Христових Таїн, а потім можу і померти».Однак після причастя його здоров'я відновилося, а життя увійшло в свій звичайний ритм.

У 1951 році отець Афанасій знову зліг. Він попросив соборувати його, а потім, як благословення,  роздав зі свого скромного майна братії все своє багацтво. «Нехай буде душа ваша в раю, - сказав він їм. - Там наше постійне житло. Тут ми знаходимося лише тимчасово». Однак час його кончини тоді ще не підійшов. Господь дарував йому ще два роки життя.

У грудні 1953 року, досягнувши восьмидесятирічного віку, старець знову зліг. На Різдво Христове він не зміг навіть піти в храм. Все свідчило про те, що він готується залишити тлінний світ. Останні свої дні отець Афанасій прожив святим життям. Він не брав у рот іншої їжі, крім Святого Причастя. Розум і серце його були занурені в безмовну молитву. Час від часу він підносив до неба руки і благословляв усіх, як ніби служив Божественну Літургію. Через два дні після Різдва Христового він попросив отця Артемія, що піклувався в монастирі ченцями похилого віку, зібрати всю братію. Він хотів попрощатися з ними, передчуваючи свій кінець. На наступний день після Божественної Літургії старець відчував себе трохи краще і побажав сам привести себе в порядок. Він помився і віддав одяг, який зняв з себе, отцеві Артемію. «Цей одяг мені більше не потрібен, - сказав він, - розпорядись ним по своєму розумінню».

Храм, у якому молився ігумен Афанасій
Один з молодих ченців, побачивши, що йому стало краще, вирішив скористатися цією можливістю, щоб сповідатися йому і випросити ради з хвилюючим його питанням. Він зважився запитати: «Старче, як ти дізнався, що ти покидаєш нас?». «Чадо моє, сьогодні я йду. Це істинно. Але не питай мене, як я дізнався про це ».Після полудня він покликав до себе ігумена і сказав йому: «Сьогодні до або після вечірні я покину вас. Піклуйся про братію і Богородиця не залишить тебе. Дай мені тепер причаститися Святих Христових Таїн ». Потім отець Афанасій, сказав отцеві Андрію, що зазвичай одягав померлих, : «Отче Андрію, не треба мене облачати після кончини. Я вже сам приготувався. Заший мене в саван прямо так ». Після причастя він поринув у молитву. Часто він зводив свій погляд до небес і неначе шепотів щось. Він піднімав руки і благословляв усіх священицьких благословенням. Вечоріло. По всьому його тілу пробігла сильне тремтіння. Після вечірні всі отці зібралися навколо нього і спільно молилися. Обличчя його освітилося. Він не міг більше зводити до неба руки, і склав їх хрестоподібно на грудях. Очі його закрилися. У стані Божественного миру і спокою він почив настільки безшумно, що ніхто не помітив цього.

П'ятдесят дев'ять років з дня успіння

Упокоєння отця Афанасія не тільки не стерло його образ з сердець братії, але і зробило його ще більш бажаним. Нерідко уві сні він являвся братам: одним - в сяйві чудесного світла, іншим - сидячи на почесному престолі, третім - під час богослужіння в розкішних ризах і чудовому храмі, іншим же - у величному образі, заступаючись за них в труднощах. Блаженний старець був без сумніву «кованою золотою посудиною, прикрашеним дорогоцінними каменями»

Вид на монастир Григорія Преподобного на початку XX ст.
У роки свого ігуменства отець Афанасій постриг у ченці 27 осіб, але жодного не осмілився присвятити в священицький сан. «Краще з чотками в раю, ніж в єпитрахилі в пеклі».